La enfermedad de Crohn. Breves pinceladas.

Es una enfermedad por la cual resultan inflamadas partes del tubo digestivo.

  • Casi siempre compromete el extremo inferior del intestino delgado y el comienzo del intestino grueso.
  • También puede ocurrir en cualquier parte del tubo digestivo desde la boca hasta el extremo del recto (ano).

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad intestinal inflamatoria.

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Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce. Es una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano.

Cuando partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel en la enfermedad de Crohn abarcan:

  • Los genes y los antecedentes familiares (las personas de ascendencia judía están en mayor riesgo).
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.
  • Tabaquismo.

La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad. Más a menudo se presenta en personas entre los 15 y los 35 años.

 

Síntomas

Los síntomas dependen de la parte del tubo digestivo que esté afectada. Estos síntomas fluctúan de leves a graves, y pueden aparecer y desaparecer con períodos de reagudizaciones.

Los principales síntomas de la enfermedad de Crohn son:

  • Dolor abdominal (zona del vientre) con cólicos
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Inapetencia
  • Sensación de que necesita defecar, aun cuando sus intestinos ya estén vacíos. Puede implicar esfuerzo, dolor y cólicos
  • Diarrea acuosa, la cual puede tener sangre
  • Pérdida de peso

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Otros síntomas pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Úlceras o inflamación de los ojos
  • Drenaje de pus, moco o heces de la zona alrededor del recto o el ano (causado por algo llamado fístula)
  • Hinchazón y dolor articular
  • Úlceras bucales
  • Sangrado rectal y sangre en las heces
  • Encías sangrantes
  • Protuberancias (nódulos) rojas y sensibles bajo la piel que pueden convertirse en úlceras cutáneas.

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Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar sensibilidad o una masa abdominal, salpullido, articulaciones inflamadas o úlceras bucales.

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Enema opaco o tránsito esofagogastroduodenal
  • Colonoscopia o sigmoidoscopia
  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen
  • Endoscopia por cápsula
  • Resonancia magnética (RM) del abdomen
  • Enteroscopia

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Las personas con enfermedad de Crohn más grave pueden tener estos problemas:

  • Absceso o infección en los intestinos
  • Anemia, una falta de glóbulos rojos
  • Obstrucción intestinal
  • Fístulas en la vejiga, la piel o la vagina
  • Crecimiento y desarrollo sexual lento en niños
  • Hinchazón de las articulaciones
  • Falta de nutrientes importantes, tales como hierro y vitamina B12
  • Problemas para mantener un peso saludable

 

Pida cita médica en la unidad de digestivo si:

  • Tiene un dolor abdominal muy fuerte.
  • No puede controlar la diarrea con cambios en la alimentación y los fármacos.
  • Usted ha perdido peso o el niño no está aumentando de peso.
  • Tiene sangrado, secreción o úlceras rectales.
  • Tiene fiebre que dura más de dos a tres días o una fiebre superior a 100.4º F (38º C) sin presencia de enfermedad.
  • Tiene náuseas y vómitos que duran más de un día.
  • Tiene úlceras en la piel que no sanan.
  • Presenta dolor articular que le impide realizar sus actividades cotidianas.
  • Tiene efectos secundarios de medicamentos que está tomando para esta afección.

Fuente: David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team. Traducción: Dr. Tango, Inc.

 

2 comments

  1. Macarena Sierra dice:

    Muy interesante y muy bien expuesto.

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