¿Qué es un cateterismo cardíaco?

Es una prueba médica para estudiar los posibles problemas del corazón y las arterias.

Durante el cateterismo cardíaco, los médicos insertan un tubo largo y delgado, denominado catéter a través de la piel hasta el interior de un vaso sanguíneo.

A continuación, el médico lleva el catéter hacia el corazón a través de los vasos sanguíneos. Una vez que el catéter está colocado en su lugar, los médicos lo utilizan para hacer pruebas en el corazón o para tratar algunos problemas cardíacos.

El cateterismo cardíaco se realiza a través de un pequeñísimo corte en la piel; por lo tanto, no se considera una cirugía. De hecho, con frecuencia, los cateterismos cardíacos hacen que resulte innecesario realizar una cirugía a corazón abierto.

cateter3Los médicos lo denominan procedimiento mínimamente invasivo.

En la mayoría de los casos, una persona sólo tendrá un pequeño tajo en el lugar en el que se colocó el catéter.

Los médicos suelen insertar un catéter en la zona de la ingle. A veces, lo colocan en el brazo o el cuello. El cateterismo cardíaco casi nunca produce dolor y el riesgo de complicaciones es bajo.

 

¿Por qué los médicos realizan cateterismos cardíacos?

Los médicos recurren al cateterismo cardíaco por dos motivos. En primer lugar, les ayuda a recabar información diagnostico acerca del corazón y los vasos sanguíneos. En segundo lugar, permite tratar determinados tipos de afecciones cardíacas terapéutico.

 

El uso del cateterismo cardíaco diagnostico ofrece lo siguiente a los médicos:

  • tomar una muestra de tejido del corazón (lo cual recibe el nombre de “biopsia”)
  • evaluar malformaciones congénitas del corazón (las malformaciones del corazón presentes desde el nacimiento)
  • medir la presión de la sangre dentro del corazón
  • medir la cantidad de oxígeno en el corazón
  • comprobar si existen problemas con las válvulas del corazón
  • ubicar los vasos sanguíneos estrechados o bloqueados
  • determinar la necesidad de realizar más tratamientos o una cirugía

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Además, algunos tratamientos de afecciones cardíacas se pueden realizar con un cateterismo cardíaco. Estos tratamientos incluyen los siguientes:

  • cierre de pequeños orificios dentro del corazón
  • reparación de válvulas del corazón estrechas o con filtraciones
  • tratamiento de una arritmia cardíaca por medio de la destrucción del tejido anormal del corazón que hace que éste lata de manera irregular
  • eliminación de coágulos de sangre
  • realización de angioplastias (un procedimiento que permite ensanchar los vasos sanguíneos estrechados) o valvuloplastias (un procedimiento que permite abrir una válvula del corazón estrechada) inflando pequeños globos en los vasos sanguíneos o las válvulas del corazón a fin de incrementar el flujo de sangre
  • colocar dispositivos de alambre, denominados “stents”, en los vasos sanguíneos estrechados para ayudar a que se ensanchen.

 

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